Perros entrenados para detectar COVID-19

Los perros se encuentran entre los mejores detectores de olores en todo el mundo animal debido a que poseen una gran cantidad de receptores olfativos, lo cual les permite, en muchos casos, detectar con más sensibilidad los compuestos volátiles de diversos materiales incluso con una sensibilidad mayor que un instrumento de laboratorio.

Ahora los perros también pueden detectar COVID-19

Esa capacidad olfativa tan especial ahora ha sido utilizada para entrenar perros que puedan detectar algunas enfermedades, como el cáncer, por ejemplo, olfateando a una persona.

Un estudio realizado en la National School of Veterinary Medicine of Alfort en Maisons-Alfort, Francia, demostró que los perros entrenados para detectar COVID-19 podían identificar a personas infectadas, aún cuando todavía no presentaran síntomas de la enfermedad.

Este novedoso hallazgo resulta de gran importancia, especialmente para detectar personas infectadas en los accesos a lugares públicos y espectáculos masivos. Y, por supuesto, mucho más confortable por ser menos invasiva que los hisopados.

Perros al servicio de las estaciones de bomberos de Francia y del Ministerio del Interior de los Emiratos Arabes Unidos fueron entrenados para la detección del COVID-19 ofreciéndoles como recompensa algún objeto que podía convertir el aprendizaje en un juego.

El entrenamiento duró entre tres y seis semanas, dependiendo de las experiencias anteriores en detección de olores que tuviese cada animal.

Se realizó utilizando muestras de sudor extraídas de la nuca de voluntarios pertenecientes a las fuerzas armadas.

Esas muestras se depositaban dentro de unos conos que se colocaban a la altura de la cabeza de los animales, que introducían allí sus hocicos.

Además de las ventajas mencionadas al comienzo otra no menos importante es la velocidad del diagnóstico.

Los tests de detección de COVID-19 necesitan entre algunos minutos y varias horas de demora para obtener un diagnóstico.

Los perros brindan en segundos esa información, y comparando los resultados han demostrado ser tan eficientes como una prueba PCR de laboratorio.

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